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Todos los cactus florecen

Todos los cactus florecen

¿Todos los cactus florecen?

Los cactus pueden parecer espinosos y poco atractivos, pero algunos tienen flores que rivalizan con las más brillantes de las flores tradicionales. Si quieres un jardín de flores rebosante de color y vida, pero vives en un clima seco y caluroso que dificulta el cultivo de la mayoría de las plantas, quizá tengas más suerte con los cactus. Además, los cactus requieren poco mantenimiento, por lo que son ideales para los jardineros que se desplazan. ¿No estás seguro de cuándo puedes esperar que florezcan los cactus, o de qué cactus puede ser el más adecuado para ti? No se preocupe, en esta práctica guía sobre las flores de los cactus le ayudaremos a conseguirlo.

La especie es uno de los factores más importantes que pueden influir en la frecuencia de floración de su cactus y en la duración de la misma. Los cactus tienden a florecer cuando alcanzan la madurez, por lo que los cactus de crecimiento más lento suelen tardar mucho más en producir flores que los cactus que crecen más rápidamente.

El otro factor más importante es si se están satisfaciendo todas las necesidades de tu cactus. Un cactus que recibe la cantidad adecuada de sol, agua y nutrición florecerá con más regularidad. En cambio, un cactus que recibe suficiente luz, agua y nutrientes para mantenerse vivo, pero no la cantidad que necesita, no florecerá con tanta frecuencia. Es una forma de conservar la energía para la planta.

¿Cuánto dura la floración de los cactus?

A veces recibimos preguntas en el mostrador de información que parecen más complicadas de lo que realmente son. La de esta semana era “¿Por qué mi cactus de Navidad florece en marzo?”.    La respuesta es muy sencilla:    Porque no es un cactus de Navidad, es un cactus de Pascua.

“Cactus de Navidad” se ha convertido en un término genérico para tres cactus diferentes de la misma familia.    Lo que la mayoría de la gente considera “cactus de Navidad” resulta ser un cactus de Acción de Gracias, un cactus de Navidad o un cactus de Pascua.      ¿Cómo se puede distinguir?    ¿Está floreciendo ahora?    ¿En qué mes está?    ¿Es a principios de noviembre, a finales de diciembre o a finales de invierno o principios de primavera?    Eso puede darte una gran pista.    Pero la verdadera forma de distinguirlas es mirar de cerca las hojas.

Las tres plantas tienen secciones de hojas planas y carnosas. Las hojas del cactus de Acción de Gracias tienen proyecciones más largas y curvadas a lo largo del borde. Las del cactus de Navidad tienen proyecciones más pequeñas y en ángulo recto, y las del cactus de Pascua no tienen proyecciones, sólo bordes de las hojas suavemente festoneados.    Estos cactus son miembros del género Schlumbergera de cactus (aunque el cactus de Pascua tiene múltiples nombres aceptados:    Schlumbergera gaertneri, Phipsalidopsis gaertnerii, Rhipsalidopsis gaetneri o Hatiora gaetneri).    Los tres son nativos de los bosques de Brasil.

Floración del cactus de Navidad

La familia Cactaceae comprende muchas especies de plantas con flores y tallos suculentos (que almacenan agua). La presencia de una estructura llamada areola distingue a los cactus de todas las demás plantas. Las areolas dan lugar a flores, nuevas ramas y espinas. Hay muchos tipos diferentes de espinas: algunas son suaves y plumosas para proteger a la planta de la luz solar intensa, mientras que otras son duras y afiladas para protegerla. Los cactus pueden ser una de las pocas fuentes de agua en las regiones áridas, por lo que las espinas impiden que los animales accedan a su suministro de agua. Para evitar la pérdida de agua, los cactus están cubiertos de una sustancia cerosa llamada cutícula. Otra forma de conservar el agua es abrir unas estructuras llamadas estomas por la noche, en lugar de hacerlo durante el día como la mayoría de las plantas. Los estomas son poros microscópicos de la planta por los que entra el dióxido de carbono para la fotosíntesis.

El tamaño de los cactus varía en función de su especie. Quizá la especie de cactus más pequeña sea la Blossfeldia liliputana, una planta sudamericana que mide menos de una pulgada (2,5 centímetros) de diámetro cuando está completamente desarrollada. El cactus más alto, el cardón gigante mexicano, alcanza más de 18 metros.

Citas de la floración del cactus

Las flores de los cactus son una auténtica maravilla.  Cuando brotan, aunque permanecen abiertas durante muy poco tiempo, alegran el lugar donde se encuentran con gran facilidad.  Sin embargo, una vez que compramos uno y le damos todos los cuidados necesarios, esperamos poder disfrutar de ellos pronto, pero… la espera puede ser muy larga.

La familia de los cactus es mucho más grande de lo que se puede esperar: se calcula que hay más de 200 géneros, con unas 2.500 especies.  Cada una de ellas es, aunque tenga características muy similares con el resto, única, y por tanto, no todas florecen al mismo tiempo.  La época de floración dependerá del clima de su hábitat, de la edad del propio cactus y de su genética.

Así, hay especies que florecen en verano, que son la mayoría, otras en otoño, algunas lo hacen de noche (como Carnegiea gigantea ), y otras de día (Rebutia, Mammillaria, Copiapoa, etc.).

Hacer florecer un cactus puede parecer a veces una misión imposible. Sin embargo, las flores de los cactus están consideradas como una de las plantas más espectaculares de la naturaleza por sus vivos colores. En Succulent Alley queremos hacerte disfrutar de estas particulares plantas y, por ello, te mostramos algunos consejos para que puedas hacer florecer tu cactus.

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