Que son los nematodos

Que son los nematodos

Los nematodos son descomponedores

Los nematodos son gusanos no segmentados que suelen tener un diámetro de 1/500 de pulgada (50 µm) y una longitud de 1/20 de pulgada (1 mm). Las pocas especies responsables de las enfermedades de las plantas han recibido mucha atención, pero se sabe mucho menos sobre la mayor parte de la comunidad de nematodos que desempeña funciones beneficiosas en el suelo.

Una increíble variedad de nematodos funciona en varios niveles tróficos de la red alimentaria del suelo. Algunos se alimentan de las plantas y las algas (primer nivel trófico); otros son herbívoros que se alimentan de bacterias y hongos (segundo nivel trófico); y algunos se alimentan de otros nematodos (niveles tróficos superiores).

Ciclo de los nutrientes. Al igual que los protozoos, los nematodos son importantes en la mineralización, o liberación, de nutrientes en formas disponibles para las plantas. Cuando los nematodos comen bacterias u hongos, se libera amonio (NH4+) porque las bacterias y los hongos contienen mucho más nitrógeno del que necesitan los nematodos.

Pastoreo. A bajas densidades de nematodos, su alimentación estimula la tasa de crecimiento de las poblaciones de presas. Es decir, los que se alimentan de bacterias estimulan el crecimiento de éstas, los que se alimentan de plantas estimulan el crecimiento de éstas, y así sucesivamente. A mayores densidades, los nematodos reducirán la población de sus presas. Esto puede disminuir la productividad de las plantas, puede tener un impacto negativo en los hongos micorrícicos y puede reducir las tasas de descomposición e inmovilización por parte de las bacterias y los hongos. Los nematodos depredadores pueden regular las poblaciones de nematodos que se alimentan de bacterias y hongos, evitando así el sobrepastoreo de estos grupos. El pastoreo de nematodos puede controlar el equilibrio entre bacterias y hongos y la composición de especies de la comunidad microbiana.

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Qué son los nematodos en las plantas

JERRY COLEBY-WILLIAMS: No lo pensarías necesariamente, pero una sola cucharadita llena de tierra bien abonada como ésta es una metrópolis hirviente. Puede contener hasta 200 000 especies diferentes de organismos y hasta medio kilómetro de hilos de hongos. Y todas estas criaturas viven juntas, compitiendo entre sí por el agua, los nutrientes y el espacio.

Pero aquí, en mi jardín de Brisbane, además de las habituales lombrices, bacterias y hongos que alberga cualquier suelo sano y rico en materia orgánica, me he encontrado con lo que en realidad es una plaga común de verano, pero de la que quizá no sepas mucho. El nematodo del nudo de la raíz.

Los nematodos también se conocen como “gusanos de la anguila” y son animales incoloros y microscópicos con forma de gusano. Los científicos han descrito unas 20.000 especies y algunos especialistas calculan que podría haber más de un millón. La mayoría de ellos son inofensivos para las plantas. Algunos son incluso beneficiosos. Pero el nematodo del nudo de la raíz es un parásito de las plantas.

Reconocer que se tiene un problema con los nematodos no siempre es posible, ya que trabajan de forma encubierta, o más concretamente, bajo tierra. Lo que ocurre es que los nematodos jóvenes se introducen en las raíces y su alimentación estimula la producción de tumores que inhiben la capacidad de la planta para absorber agua y nutrientes.

Para qué sirven los nematodos

¿Alguna vez ha arrancado plantas hortícolas, como tomates o pimientos, al final de la temporada de cultivo y ha observado protuberancias en la parte subterránea del tallo o en las raíces? ¿Se ha preguntado qué son? No se pregunte más.

Los nematodos son animales multicelulares diminutos, parecidos a gusanos, adaptados a vivir en el agua. Se calcula que hay medio millón de especies de nematodos en todo el mundo, incluido un grupo que vive en películas de agua que se adhieren a las partículas del suelo. Los nematodos se encuentran en los suelos de todo el mundo.

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Algunos son buenos. Algunos nematodos beneficiosos ayudan a controlar los gusanos cortadores, las pulgas, las hormigas, las termitas, los gusanos y otras plagas de insectos del césped. Sin embargo, los nematodos que dañan las plantas vegetales no son amigos del jardinero. Se trata de nematodos parásitos de las plantas.

“Es importante entender que hay dos cosas diferentes con los nematodos y no confundirse”, dijo Elizabeth L. Little, profesora asistente del Departamento de Patología Vegetal de la Universidad de Georgia. “Los nematodos beneficiosos del suelo realizan el trabajo de un pesticida natural. Los que dejan protuberancias en las raíces de los vegetales son los nematodos de las raíces (especies de Meloidogyne). Se introducen en las raíces o en la parte subterránea del tallo de la planta, se alimentan de ella y ponen huevos. Cuando los huevos eclosionan, las crías se alimentan de las raíces y, como resultado, la planta se debilita, el crecimiento se atrofia, las hojas se vuelven amarillas y se marchitan, y la producción se reduce. Además, los hongos y las bacterias fitopatógenas pueden entrar en el tejido de la planta a través de las heridas creadas por los nematodos”.

¿Qué comen los nematodos?

Kris Lambert y Sadia BekalUniversidad de Illinois, Departamento de Ciencias de los Cultivos, Urbana, ILLa historia de los nematodosSe calcula que los miembros del filo Nematoda (gusanos redondos) existen desde hace mil millones de años, lo que los convierte en uno de los tipos de animales más antiguos y diversos de la Tierra (Wang et al. 1999). Se cree que evolucionaron a partir de animales simples unos 400 millones de años antes de la “explosión cámbrica” de invertebrados capaces de ser fosilizados (Poinar 1983). Las dos clases de nematodos, los Chromadorea y los Enoplea, divergieron hace tanto tiempo, más de 550 millones de años, que es difícil conocer con exactitud la edad de los dos linajes del filo (Figura 1).

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C. elegans ha permitido conocer nuevos detalles del desarrollo animal, la neurobiología y el comportamiento, y ha sido de gran valor en la investigación biomédica y en la comprensión de la biología de los nematodos (Riddle et al. 1997). Para más información sobre

Figura 4.A menudo los nematodos extraen el contenido de las células de las plantas, matándolas. Cuando se produce este tipo de alimentación, se forman grandes lesiones en el tejido vegetal (Figura 13, 18). Algunos nematodos no matan las células vegetales de las que se alimentan, sino que “engañan” a las células vegetales para que se amplíen y crezcan, produciendo así una o más células de alimentación ricas en nutrientes para el nematodo. Estas células de alimentación permiten asociaciones de alimentación a largo plazo, y se forman por división nuclear repetida en ausencia de división celular (células gigantes) o por la incorporación de células adyacentes en un sincitio formado por la ruptura de las paredes celulares vecinas. Véase en la figura 5 una microfotografía que muestra las células de alimentación de