Que es la maca y para que sirve

Que es la maca y para que sirve

Cultivada exclusivamente en los Andes, aclamada por sus versátiles usos y alabada por su relación con diversos beneficios para la salud, la raíz de maca y el polvo de raíz de maca son cada vez más populares en suplementos, mezclas e incluso como ingrediente completo en la cocina doméstica.

Aunque esta planta adaptógena se ha utilizado con fines medicinales y culinarios en los hogares peruanos durante siglos, todavía hay mucho que aprender sobre la raíz de maca. Gran parte de las pruebas científicas sobre la maca son nuevas y experimentales, pero los estudios muestran resultados prometedores en torno a la energía, la fertilidad, la nutrición e incluso la memoria.

La maca es una planta peruana que pertenece a la familia de las Brassicaceae y se cultiva en los Andes centrales desde hace más de 2.000 años. Crece exclusivamente en esta región, a duras altitudes de más de 13.000 pies, y durante siglos ha sido utilizada por los peruanos por sus propiedades medicinales y nutricionales.

La maca crece de forma silvestre y se asemeja a una patata en color, pero con un exterior arrugado causado por la gran altitud, los intensos vientos y la exposición al sol. La raíz es la parte más utilizada de la maca, comestible cuando se cocina o se convierte en polvo.

Su sabor es a nuez y a tierra, con una textura crucífera. A veces llamada ginseng peruano por su naturaleza de raíz, la maca es en realidad una verdura estrechamente relacionada con las hojas de mostaza, los nabos, las coles y los berros, todos ellos miembros de la familia de las brassicas (mostazas).

 

Raíz de maca en polvo

La maca (maca o Lepidium meyenii) pertenece a las crucíferas y crece exclusivamente en los Andes peruanos. La parte comestible de la planta es su raíz, que se encuentra en varios colores como el blanco, el amarillo, el rosa, el rojo y el negro. Existen unas 13 variedades, pero la más común es la maca amarilla.

Aunque la raíz de maca se utilizaba originalmente como alimento, hoy en día se consume en polvo, como suplemento dietético – a veces se le llama ginseng peruano aunque ambas plantas no tienen ninguna afinidad -. También se puede encontrar en forma de cápsula o extracto. Es un importante producto de exportación para Perú.

La maca contiene cantidades suficientes de proteínas y fibras. Su polvo contiene entre un 10 y un 16% de proteínas (en porcentaje en peso), un 59% de hidratos de carbono, un 2,2% de lípidos y un 8,5% de fibra. Los aminoácidos más comunes que contiene son la leucina, la arginina, el ácido glutámico y el ácido aspártico. 100 gramos de maca contienen vitamina C (8 mg), cobre (150 mg), potasio (2.050 mg) vitaminas B1 y B2, hierro, zinc y manganeso. Sus distintas variedades pueden tener propiedades biológicas algo diferentes. Por ejemplo, la maca roja y la negra tienen altos niveles de colina, mientras que la roja tiene altos niveles de AG

Equilibrio hormonal de la maca

La maca es una raíz vegetal nativa de Perú que se ha utilizado durante siglos para promover la salud y equilibrar los niveles hormonales, ayudando a las mujeres con afecciones como el síndrome premenstrual, el síndrome de ovario poliquístico y la dominación estrogénica, así como para mejorar la fertilidad, la libido y la gestión del estrés.

  Durazno para que sirve

La maca también se ha utilizado durante la menopausia para reducir los síntomas de las transiciones hormonales, como los sofocos, las fluctuaciones del estado de ánimo y la ansiedad, y para devolver la armonía y el equilibrio internos al cuerpo.

En Perú, la raíz de maca (Lepidium meyenii) se seca tradicionalmente al sol durante 3 meses antes de hervirla en infusiones o gachas y consumirla diariamente como elixir equilibrante y energizante. Conocida como un adaptógeno, ayuda al cuerpo a responder y adaptarse al estrés, proporciona resistencia al sistema nervioso y apoya a las glándulas maestras (hipotálamo e hipófisis) que determinan todas nuestras respuestas hormonales. El consumo regular de maca en polvo puede ayudar a las personas que luchan contra las condiciones relacionadas con el estrés a reequilibrar su salud, mejorar el bienestar y aumentar la resistencia al estrés en el futuro.

Beneficios de la raíz de maca

Las raíces de maca secas pueden almacenarse hasta siete años, pero la mayoría de los productores de maca de alta calidad envían la maca fresca a una planta de procesamiento local donde se eligen las mejores raíces, se pesan y se limpian.

Los consejos de este artículo son meramente informativos y no deben sustituir a la atención médica. Por favor, consulte a su médico de cabecera o profesional de la salud antes de probar cualquier suplemento, tratamiento o remedio. Los complementos alimenticios no deben utilizarse como sustituto de una dieta variada y equilibrada y un estilo de vida saludable.