trébol amarillo

Trébol amarillo: beneficios y propiedades

El trébol amarillo (Melilotus officinalis) es una planta medicinal también conocida como flor de heno, loto de miel, panal amarillo, trébol de olor, trébol rey, trébol de olor, trèfle des champs (francés), sweet clover (inglés), entre otros nombres populares.

Incluye los sinónimos botánicos Melilotus arvensis y Melilotus caerula.

El trébol blanco (Melilotus alba) tiene las mismas propiedades medicinales.

Pertenece a la familia de las Fabaceae.

Beneficios y propiedades medicinales del trébol amarillo

El trébol amarillo es ampliamente conocido por sus propiedades medicinales relacionadas con el tratamiento de los problemas de circulación sanguínea.

También actúa como tónico para los sistemas circulatorio y linfático. Sus propiedades vasodilatadoras lo hacen indicado para casos de estasis linfática y venosa (la reducción de la velocidad de la circulación ocurre después de que la persona es detenida por un largo período de tiempo).

Esto se debe a las cumarinas presentes en exceso en su composición, que actúan como vasodilatadores.

El melilotus contribuye al drenaje linfático natural, ya que reduce la retención de líquidos corporales. Además, genera flujo sanguíneo, lo que ayuda a la circulación y alivia la hinchazón y los cólicos.

Presenta excelentes resultados en casos de insomnio causado por ansiedad o excitabilidad.

Las cumarinas en su composición química actúan como tranquilizantes directamente en el sistema nervioso central.

El trébol amarillo también tiene indicaciones para casos de fiebre, infecciones del tracto urinario, mala digestión, neuralgia, tos, traumatismos, entre otras condiciones de salud.

En forma de ungüento o cataplasma, puede ayudar en el proceso de cicatrización y tratamiento de heridas, mastitis y dolores musculares, y está compuesto químicamente por ácido meloso, derivados de la cumarina, dicumarol, flavonoides, glicósidos (meliotoside), entre otras sustancias.

Dicumarol y Coumadin (Warfarina)

Cuando se fermenta, el trébol amarillo produce la sustancia dicumarol, un poderoso anticoagulante. El descubrimiento ocurrió en la década de 1920, cuando se produjo un brote de muerte bovina en Canadá y Estados Unidos.

La mayoría de los bovinos sufrieron hemorragias graves cuando se sometieron a algunos procedimientos pequeños y sencillos, como la castración.

En 1921, Frank Schofield, un patólogo veterinario, determinó que el ganado estaba ingiriendo heno estropeado compuesto de trébol y que éste funcionaba como un poderoso anticoagulante.

En 1929, el veterinario LM Roderick demostró que la enfermedad se debía a la falta de funcionamiento de la protrombina (proteína plasmática inactiva, precursora de la trombina y esencial para la coagulación de la sangre).

En 1933, Karl Paul Link y su laboratorio de químicos de la Universidad de Wisconsin, EE.UU., hicieron un esfuerzo para aislar y caracterizar el agente hemorrágico del heno dañado. El complejo tardó cinco años en caracterizarse.

El anticoagulante se llamaba dicumarol. Este hecho fue un precursor del descubrimiento de la droga Coumadin (warfarina).

El trébol amarillo se puede utilizar tanto externa como internamente. La forma externa se caracteriza por cataplasmas, compresas y baños.

Ingredientes para preparar té de trébol amarillo

La forma interna de consumir la planta es a través de su té medicinal. Está indicado el consumo de tres tazas de este té al día, después de las comidas principales.

El té de este trébol amarillo puede combinarse con otras hierbas como el ginkgo biloba, hamamelis y naranja amarga para proporcionar efectos más potentes sobre la circulación sanguínea.

  • 2 cucharadas de hojas secas de trébol amarillo.
  • 300 ml de agua filtrada.

Método de preparación

  • Hervir el agua junto con las hojas durante unos 10 minutos.
  • Después de este tiempo, apague el fuego y coloque el té en un recipiente cerrado.
  • Deje reposar el té unos 15 minutos.
  • Cuele y el té estará listo para su consumo.

Contraindicaciones y efectos secundarios del trébol amarillo

El uso está contraindicado para mujeres embarazadas, lactantes, niños menores de doce años y personas que usan medicamentos anticoagulantes.

Los pacientes con insuficiencia hepática sólo deben consumir el té después del consejo de un especialista.

Las dosis excesivas pueden causar efectos adversos, incluyendo dolores de cabeza, problemas hepáticos y vómitos.

Historia y curiosidades

El nombre del género, Melilotus, deriva del nombre latino de «honey lotus». Las hojas y las flores secas de la planta ya se han utilizado para rellenar almohadas y en sobres para repeler las polillas de la ropa.

Las hojas y semillas de la especie Melilotus caerula se utilizan para dar sabor al queso francés Gruyère y al queso suizo Schabzieger, así como a adobos, rellenos, tabaco y vodka polaco. Las flores de trébol son las favoritas de las abejas melíferas.

Melilotus officinalis es nativo de Asia occidental y Europa, y se encuentra más comúnmente en la región montañosa cerca de la costa en Italia.

Crece en muchos lugares, preferiblemente en campos soleados, sin necesidad de mucha intervención humana.

Es una planta herbácea que puede alcanzar hasta un metro y medio de altura. Los tallos son simples, ramificados y tienen un interior completamente hueco.

Las hojas se dividen en tres hojas más pequeñas. Las flores se agrupan y son de color amarillo. Las semillas de este trébol son de color verdoso y de forma ovalada.

Referencias:

  • Laurence DR, Kneebone P (1973). Clinical Pharmacology. Edinburgh, London and New York: Churchill Livingstone. pp. 23.4–23.5. ISBN 978-0-443-04990-3.
  • Stahmann, Mark Arnold, Charles Ferdinand Huebner, and Karl Paul Link. “Studies on the hemorrhagic sweet clover disease. 5. Identification and synthesis of the hemorrhagic agent.” Journal of Biological Chemistry 138 (1941): 513-527.
  • Meliloto: 12 proprietà, benefici e modi d’uso. Naturopata Online. Ghaderi-Far, F., Gherekhloo, J., & Alimagham, M. (2010). Influence of environmental factors on seed germination and seedling emergence of yellow sweet clover (Melilotus officinalis). Planta daninha, 28(3), 463-469.

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