Propiedades de la Albahaca

Albahaca propiedades y beneficios

Albahaca (Ocimum basilicum) es una planta medicinal también conocida como Alhábega, Alfábega, Basílico, Hierba real, Hierba de los reyes, Alfavaca (portugues), y basil (Inglés). Es nativa de África y Asia tropical

Pertenece a la familia Lamiaceae.

Propiedades de la albahaca

Toda la albahaca (hojas, flores, raíces, aceite esencial y semillas) es rica en propiedades curativas que se utilizan para los más diversos fines en la medicina popular.

Tiene un sabor aromático delicado, además de tener un bajo contenido de sodio y ser virtualmente exento de calorías (ya que presenta una cantidad despreciable de calorías).

Muy utilizado como condimento en varias comidas en diversas cocinas en todo el mundo, la albahaca es rica en algunas vitaminas esenciales para mantener una buena salud.

Una pequeña cantidad de hojas de albahaca fresca (inferior a 1/4 de una taza) proporciona cerca de un cuarto de la ingesta diaria recomendada de vitamina A y que, entre otras propiedades, beneficia la visión, sobre todo la capacidad de ver durante la noche.

También es rica en vitamina K, que beneficia el cartílago, huesos, aparato digestivo y tejidos pulmonares, además de evitar contusiones, hemorragia y pérdida de sangre.

Además, la albahaca posee luteína y zeaxantina, dos nutrientes que ayudan al organismo a filtrar luz, evitando daños a los ojos causados ​​por la exposición perjudicial a la luz.

Una dieta compuesta de luteína y zeaxantina puede reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad.

En la medicina alternativa se utiliza en forma de cataplasma o ungüento para picaduras de insectos, acné y lombriz.

En forma de gárgaras para limpieza bucal y de jarabe, tanto de sus hojas como raíces, es eficaz contra toses, dolores de cabeza y bronquitis. 

Para revigorizar, las hojas se utilizan en baños. Cuando el té de las hojas se utiliza para los baños, el mismo proporciona alivio de los síntomas de la micosis y las afecciones de la piel en general.

En forma de té se utiliza popularmente para el tratamiento de problemas digestivos, flatulencia, gripe, tos, prurito, estrés, dolor de cabeza, fatiga y como sedante y expectorante

El aceite esencial es importante en la industria de perfumería y en la aromatización de alimentos y bebidas, además de ayudar a proporcionar una energía extra y cuando se añade a los aceites de masaje para los músculos doloridos. También es su constituyente más importante en términos biológicos y contiene cerca del 70 al 80% de eugenol, además de timol y geraniol.

El eugenol también se utiliza en la fabricación de productos dentales por ser antiséptico local y analgésico. De acuerdo con pruebas en cobayas, el aceite esencial de la albahaca relaja los músculos del intestino delgado, lo que refuerza su utilización para el tratamiento de trastornos gastrointestinales.

La quema de la hierba actúa como un incienso con propiedades antisépticas.

Una vasija que contiene albahaca ayuda a repeler las moscas y los mosquitos.

El jugo de la hierba se aplica en infecciones fungosas.

Uso en la cocina de la albahaca

En la Cocina, es muy utilizada en ensaladas, condimentos para carnes y pescados y como adición en salsas (principalmente el de tomate).

Posee buena cantidad de betacaroteno y vitamina C.

Contraindicaciones y efectos colaterales de la albahaca

La hierba es segura en cantidades utilizadas en los alimentos y tampoco ofrece riesgos cuando es usada ​​por adultos de forma medicinal en cortos períodos.

En algunas personas su consumo puede reducir la cantidad de azúcar en la sangre.

Historia y curiosidades

Se utilizaba como una hierba de embalsamiento en el antiguo Egipto.

En la India, es considerada una de las plantas más sagradas.

En México, algunas personas creen que dejar una hoja de albahaca en el bolsillo atrae dinero y mantiene a la persona amada cerca.

En la región del Mediterráneo, es plantada en los quicios de ventanas para repeler mosquitos y moscas domésticas.

Referencias:

  • La luteína y la zeaxantina – Nutrientes Eye-Friendly.
  • American Optometric Association Albahaca , fresca.
  • Instituto de Agricultura de los Estados Unidos de los Estados Unidos. USDA.

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