Cúrcuma

Cúrcuma: beneficios y propiedades

La Cúrcuma longa o azafrán de la India es una planta medicinal también conocida como la cúrcuma, la curcumina, el azafrán falso, jengibre amarillo, papa amarilla.

Pertenece a la familia Zingiberaceae.

Beneficios de la Cúrcuma

La Cúrcuma longa previene la agregación de plaquetas en los vasos sanguíneos, un factor que puede conducir a la formación de coágulos peligrosos para la salud.

Además, desempeña un papel importante en la protección y desintoxicación del hígado de sustancias químicas tóxicas y protege el organismo de los efectos del humo y otros contaminantes.

El azafrán de la India es una fuente natural de la cúrcuma, una sustancia que fortalece el sistema inmunológico y ayuda a estabilizar la microflora del cuerpo, inhibiendo el crecimiento excesivo de bacterias.

En la medicina popular, se utiliza en forma de cataplasma para tratar el pie de atleta, las contusiones, la psoriasis, las hinchazones y las heridas.

La Cúrcuma se añade en la cosmética, principalmente en Asia.

Beneficios para la artritis

La cúrcuma longa se utiliza en la India hace miles de años para el tratamiento y la curación de la artritis, la osteoartritis y otras enfermedades inflamatorias.

Un estudio publicado en 2009 en Journal of Medicina Alternativa y Complementaria examinó a pacientes con artritis de rodilla todos los días durante seis semanas se consumen extracto de Curcuma o cualquier medicamento de ibuprofeno.

Al final del estudio, los investigadores descubrieron que el extracto funcionó tan bien como el ibuprofeno para reducir el dolor provocado por la artritis en la rodilla, sin presentar ningún efecto colateral adverso.

El azafrán de la India también mejora los lugares de recepción de cortisol en el cuerpo y sus propiedades anti-inflamatorias son consideradas tan efectivas como las presentadas por las cortisonas.

El cortisol es una hormona corticosteroide producida por la glándula suprarrenal que está involucrada en la respuesta al estrés; aumenta la presión arterial y el azúcar de la sangre, además de suprimir el sistema inmune.

Su forma sintética, llamada hidrocortisona es una medicación usada principalmente para combatir las alergias e inflamaciones.

Usos en la cocina

En la cocina, la raíz se consume cruda en el sur de la India. Se utiliza en modos frijoles, granos, salsas picantes, mayonesas y otros alimentos.

A veces se utiliza para adulterar el gusto del azafrán, ya que su color es similar, sin embargo, tiene un sabor un poco más fuerte.

Usada en pequeñas cantidades, actúa como un colora amarillo en la comida. Cocinar la hierba junto con otros alimentos ayuda en la digestión de grasas y proteínas, además de preservar los alimentos por más tiempo.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la Cúrcuma

Algunas personas pueden tener erupciones cutáneas de piel o fotosensibilidad al usar la hierba. Aunque es segura cuando se consume con moderación, grandes dosis pueden causar dolor de estómago y, en casos raros, úlceras.

Las personas con diabetes o cálculos biliares mujeres embarazadas o amamantando deben consultar a un médico antes de iniciar el uso.

Historia y curiosidades

El nombre del género, la cúrcuma se deriva de la palabra de origen árabe Kurkum, lo que significa que el azafrán, en referencia al color de la hierba, nativa del sur de Asia. En la India el consumo se atribuye a las mujeres con pieles adorables y aterciopeladas.

Referencias:

  • University of Maryland Medical Center: Turmeric La Prostate: terapéutico Potencial de Curcumin in Human Prostate Cancer, Dorai, Thambi, et al.
  • «La penalización de los inhibidores de la proliferación, las induces apoptosis, y la inhibición de la angiogénesis de LNCaP prostate cancer células in vivo.» La prostate 47.4 (2001): 293-303.
  • Kuptniratsaikul, Vilai, et al. «Efficacy and safety of Curcum domestica extractos in patients with knee osteoartritis.» El Journal of Alternative and Complementary Medicine 15.8 (2009): 891-897.

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