Angelica Arcangélica planta

Angélica: beneficios y propiedades

Angélica (Angelica archangelica) es una planta medicinal conocida también como la angélica de jardín, apio salvaje, arcángel-raíz del Espíritu Santo, Dong Quai, entre otros nombres populares.

Incluye la sinónimos botánico Angelica atropurpurea y A. officinalis.

Pertenece a la familia Apiaceae.

Beneficios de la planta angélica

Las propiedades medicinales se encuentran en las raíces, hojas, tallo y semillas.

Las semillas se utilizan para indigestión ácida, náuseas y vómitos.

La angélica fortalece el corazón y los pulmones, además de mejorar el funcionamiento del hígado y las funciones del bazo. Las pequeñas cantidades estimulan las secreciones digestivas.

Algunas personas creen que reduce la voluntad de ingerir bebidas alcohólicas. La raíz seca masticada posee propiedades antivivirales y antibacterianas.

Alivia problemas de circulación periférica y reduce la presión arterial elevada, actuando para estabilizar los vasos sanguíneos. Los estudios preliminares realizados en China sugirieron que la hierba aumenta el recuento de células rojas en la sangre, lo que significa que puede ser útil el tratamiento de las anemias.

Los investigadores también relataron que la planta aumenta la capacidad de coagulación de la sangre.

Los investigadores alemanes descubrieron que el apio-salvaje relaja la tráquea, sugiriendo que posee alguna validez en el tratamiento natural de resfriados, gripes, bronquitis y asma. La investigación adicional también validó su uso en problemas digestivos.

Los investigadores japoneses reportaron efectos anti-inflamatorios, confirmando el uso para tratar problemas de artritis.

Agua Carmelita

Durante la Edad Media, la planta angélica se combinó con otras hierbas para producir el agua carmelita, usada como tónico herbal y agua de colonia para curar dolores de cabeza, promover la relajación corporal, la longevidad, proteger contra los venenos y los conjuros de las brujas.

El agua carmelita es un extracto alcohólico formulado por las carmelitas de la Abadía de St. Just y se comercializó bajo el nombre de Eau de Carmes.

El uso de la angélica en la cocina

En algunos países de Escandinavia, los tallos se cocinan como legumbre. Los tallos se confeccionan en forma de jalea y se utilizan en pasteles de frutas.

También se utiliza para condimentar los peces y las hojas se añaden a ensaladas y sopas.

Las hojas secas se colocan en alimentos asados ​​y envueltos en el alimento, ayudando a conservarlo durante viajes.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la angélica

La angélica es similar a varias especies venenosas y, por lo tanto, debe consumirse sólo cuando hay certeza absoluta de su identificación.

Las dosis grandes pueden alterar la presión sanguínea y la respiración, además de provocar cambios en el sistema nervioso.

Los diabéticos deben evitar la hierba, ya que la misma tiene altas concentraciones de azúcar.

No debe consumirse durante el embarazo y los períodos de menstruación.

Historia y curiosidades

La Angelica archangelica crece en forma silvestre en Finlandia, Suecia, Noruega, Dinamarca, Groenlandia, Islas Feroe e Islandia, principalmente en el norte de estos países.

También se cultiva en Francia, especialmente en Marais Poitevin una zona pantanosa (área inundada periódicamente con agua salada), y algunas regiones de Alemania y Rumanía.

Se cree que la angélica posee ese nombre debido al hecho de proteger a las personas de varias enfermedades, incluyendo plagas y envenenamientos.

Curiosamente, suele florecer alrededor del día 8 de mayo, el día del banquete de San Miguel Arcángel.

Otra razón para el nombre popular remite a las historias que cuentan que el Arcángel Raphael en uno de los sueños vislumbró la figura de un monje que le dijo que la hierba ayudaría a combatir la peste bubónica.

Referencias:

  • «Natural medicine: the genus Angelica.» Current medicinal chemistry 11.11 (2004): 1479-1500. Liu, Yaguang.
  • «Polisacárido que contiene la composición farmacéutica para aumentar la función inmune.» Patente de Estados Unidos No. 4.843.067. 27 de junio de 1989.

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