aloe vera

Aloe vera: características y propiedades para la piel

El aloe (Aloe vera) es una planta medicinal extremadamente conocida y utilizada en todo el mundo. A esta planta también se la conoce por los nombres Aloe de Curazao, Sábila o Aloe de Barbados.

Pertenece a la familia de las Asphodelaceae.

Beneficios del Aloe Vera

El Aloe es una agave en forma de cactus, conocida mundialmente por su poder curativo y sus numerosas propiedades medicinales, principalmente cuando actúa sobre la piel.

Muchas quemaduras de alto grado tratadas con Aloe vera consiguen evolucionar hacia una quemadura de menor grado en pocos días.

Se puede utilizar de varias formas, incluyendo jugo, gel, crema, pomadas, cápsulas, tónico e incluso en su forma natural.

El Aloe vera o Aloe barbadensis forma parte de la Relación Nacional de Plantas Medicinales de Interés al SUS (RENISUS).

Características para la piel

La efectividad del Aloe en cuanto al uso externo (aplicación tópica) es unánime.

En la piel, las sustancias contenidas en la sábila actúan formando una capa protectora y refrescante, con amplio uso cosmético y medicinal.

Puede usarse por personas que sufren de acné, manchas en la piel, picaduras de insectos, dolores musculares, problemas digestivos, artritis, sinusitis y asma, además del ya citado combate eficaz a las quemaduras, ya sea por fuego o rayos solares.

Los principales componentes de esta planta como la aloína, el aloeferon, la aloetina y la barbalodina son responsables de las propiedades cicatrizantes, además de características tónico-digestivas y laxantes.

En África, los cazadores se frota su jugo en el cuerpo para reducir la transpiración y enmascarar el olor humano.

Es una de las plantas más adaptables y fáciles de desarrollar.

Sin embargo, se debe tener cuidado, ya que las hojas, cuando se utilizan en grandes cantidades, pueden causar náuseas y vómitos.

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La industria cosmética ve el Aloe vera como base y fitocosmético para varios productos de belleza, tales como cremas faciales y capilares, limpiadores de piel, fortalecimiento del cuero cabelludo y desodorantes.

También ayuda a combatir la caspa, previene contra las arrugas hidratando pieles resecadas y flácidas y, aplicada como loción post-barba, actúa como un óptimo suavizante para la piel.

Propiedades del aloe vera en el tratamiento de enfermedades

En cuanto a la utilidad del aloe en el tratamiento de algunas enfermedades, algunos estudios concluyeron que la planta fortalece el sistema inmunológico y tiene acción anti-inflamatoria y antiviral (incluso inhibiendo la multiplicación del virus del SIDA).

Algunas investigaciones aisladas mostraron que los oligosacáridos presentes en la composición ayudan a combatir las células malignas.

Algunas investigaciones sugieren que los principios activos se encuentran en el gel mucilaginoso de las hojas de la babosa y no en la corteza de la hoja.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la sábila

Algunos componentes poseen propiedades emenagogas (aumentan el flujo sanguíneo), por lo que el uso está contraindicado durante el embarazo.

En dosis altas, puede provocar vómitos y convertirse en un purgativo drástico, siendo totalmente desaconsejable su uso en niños, donde los efectos perjudiciales pueden ser potenciados.

Su uso tampoco está indicado en casos de afecciones renales, apendicitis, cistitis, enterocolitis, hemorroides, prostatitis y varices.

El uso interno prolongado provoca hipocalemia y favorece la aparición de hemorroides.

El consumo no debe ser indiscriminado, ya que puede provocar dolores abdominales, fuertes diarreas (muchos defensores de la agave afirman ser el «efecto limpieza»).

En dosis muy elevadas, puede causar inflamación en los riñones.

Historia y curiosidades

El nombre del género Aloe sería procedente de la alloeh halal o árabe hebreo, lo que significa sustancia amarga, brillante y se refiere al gel de aloe vera. El nombre de la especie proviene de la vera América (= true).

Al parecer, se considera una planta poderosa desde hace mucho tiempo. Se encontró que la evidencia más temprana de la primera utilización de aloe vera en una tablilla de arcilla en Mesopotamia, que se remonta a 2100 aC, de acuerdo a un estudio de Atherton High School.

Las referencias para su uso como un agente curativo se pueden encontrar también en las culturas de los antiguos egipcios, chinos, griegos, indios y también en la literatura cristiana.

Antiguos musulmanes y judíos creían que la babosa representaba una protección para todos los males y, por eso, usaban las hojas hasta colgadas en la puerta de entrada de la casa.

Alejandro el Grande habría conquistado las islas de Socotorá, en el Océano Índico (siglo IV aC), porque allí crecía abundantemente un tipo de agave que producía una tinta violácea.

Hay quien dice, sin embargo, que el conquistador conocía los poderes cicatrizantes de la babosa y su principal interés en las islas era tener plantas suficientes para curar las heridas de sus soldados después de las batallas. Las leyendas también indican que la agave era uno de los secretos de la belleza de Cleopatra.

Referencias:

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