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La luna mas grande del sistema solar

La luna mas grande del sistema solar

La luna Ganímedes

Las cuatro lunas más grandes del planeta Júpiter se denominan satélites galileanos en honor al astrónomo italiano Galileo Galilei, que las observó por primera vez en 1610. El astrónomo alemán Simon Marius afirmó haber visto las lunas más o menos en la misma época, pero no publicó sus observaciones, por lo que se atribuye a Galileo el mérito de su descubrimiento. Estas grandes lunas, llamadas Io, Europa, Ganímedes y Calisto, son mundos distintos.

Io es el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar. La superficie de Io está cubierta de azufre en diferentes formas coloridas. Cuando Io se desplaza en su órbita ligeramente elíptica, la inmensa gravedad de Júpiter provoca “mareas” en la superficie sólida que se elevan 100 metros de altura en Io, generando suficiente calor para la actividad volcánica y para expulsar el agua. Los volcanes de Io son impulsados por magma de silicato caliente.

La superficie de Europa está compuesta en su mayor parte por hielo de agua, y hay indicios de que puede estar cubriendo un océano de agua o de hielo en suspensión por debajo. Se cree que Europa tiene el doble de agua que la Tierra. Esta luna intriga a los astrobiólogos por su potencial para tener una “zona habitable”. Se han encontrado formas de vida que prosperan cerca de volcanes subterráneos en la Tierra y en otros lugares extremos que pueden ser análogos a lo que puede existir en Europa.

Luna de

Ganímedes, un satélite de Júpiter (Júpiter III), es la mayor y más masiva de las lunas del Sistema Solar. Es el noveno objeto más grande (incluyendo el Sol) del Sistema Solar, y es el más grande sin una atmósfera sustancial. Tiene un diámetro de 5.268 km, lo que la hace un 26 por ciento más grande que el planeta Mercurio en volumen, aunque sólo tiene un 45 por ciento de masa[16] Al poseer un núcleo metálico, tiene el factor de momento de inercia más bajo de todos los cuerpos sólidos del Sistema Solar y es la única luna conocida que tiene un campo magnético. Es el séptimo satélite y la tercera de las lunas galileanas, el primer grupo de objetos descubiertos que orbitan alrededor de otro planeta[17] Ganímedes orbita alrededor de Júpiter en aproximadamente siete días y está en una resonancia orbital 1:2:4 con las lunas Europa e Io, respectivamente.

Ganímedes está compuesto por cantidades aproximadamente iguales de roca de silicato y de agua. Es un cuerpo totalmente diferenciado con un núcleo líquido rico en hierro y un océano interno que puede contener más agua que todos los océanos de la Tierra juntos[18][19][20][21] Su superficie está compuesta por dos tipos principales de terreno. Las regiones oscuras, saturadas de cráteres de impacto y datadas hace cuatro mil millones de años, cubren aproximadamente un tercio de la misma. Las regiones más claras, atravesadas por extensos surcos y crestas y sólo un poco menos antiguas, cubren el resto. La causa de la geología alterada del terreno claro no se conoce del todo, pero es probable que sea el resultado de la actividad tectónica debida al calentamiento de las mareas[8].

Luna Io

IntroducciónLa mayor luna de Saturno, Titán, es un mundo helado cuya superficie está completamente oculta por una atmósfera dorada y brumosa. Titán es la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. Sólo la luna de Júpiter, Ganímedes, es más grande, por sólo un 2%. Titán es más grande que la luna de la Tierra, e incluso que el planeta Mercurio.

Esta gigantesca luna es la única del sistema solar con una atmósfera densa, y es el único mundo, además de la Tierra, que tiene cuerpos de líquido permanentes, incluyendo ríos, lagos y mares, en su superficie. Al igual que la Tierra, la atmósfera de Titán es principalmente de nitrógeno, más una pequeña cantidad de metano. Es el único otro lugar del sistema solar del que se sabe que tiene un ciclo similar al de la Tierra en el que los líquidos llueven de las nubes, fluyen por su superficie, llenan lagos y mares y se evaporan de nuevo hacia el cielo (similar al ciclo del agua de la Tierra). También se cree que Titán tiene un océano de agua bajo la superficie.

Titán tiene un radio de unas 1.600 millas (2.575 kilómetros), y es casi un 50% más ancho que la luna de la Tierra. Titán está a unas 759.000 millas (1,2 millones de kilómetros) de Saturno, que a su vez está a unos 886 millones de millas (1.400 millones de kilómetros) del Sol, o unas 9,5 unidades astronómicas (UA). Una UA es la distancia de la Tierra al Sol. La luz del Sol tarda unos 80 minutos en llegar a Titán; debido a la distancia, la luz solar es unas 100 veces más tenue en Saturno y Titán que en la Tierra.

Lunas sistema solar

Cuando el campo magnético de Júpiter cambia, las auroras de Ganímedes también cambian, “balanceándose” de un lado a otro. Al observar el movimiento de balanceo de las dos auroras, un equipo de científicos dirigido por Joachim Saur, de la Universidad de Colonia (Alemania), tuvo la idea de utilizar el telescopio espacial Hubble para conocer mejor el interior de la luna.

Ganímedes fue descubierto por el astrónomo italiano Galileo Galilei el 7 de enero de 1610. El descubrimiento, junto con el de otras tres grandes lunas alrededor de Júpiter, fue la primera vez que se descubrió una luna orbitando alrededor de un planeta distinto de la Tierra. El descubrimiento condujo finalmente a la comprensión de que los planetas de nuestro sistema solar orbitan alrededor del Sol, en lugar de que nuestro sistema solar gire alrededor de la Tierra. (Júpiter tiene ahora 53 lunas con nombre y 26 lunas provisionales a la espera de que se confirme su descubrimiento).

En la mitología, Ganímedes (“GAN uh meed”) era un hermoso joven que fue llevado al Olimpo por Zeus (el equivalente griego del dios romano Júpiter) disfrazado de águila. Ganímedes se convirtió en el copero de los dioses del Olimpo.

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