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Hojas de lirio acuatico

Hojas de lirio acuatico

Tallo de lirio de agua

El tamaño de las hojas suele estar restringido mecánicamente por los gastos de mantenimiento. Una mayor superficie para la fotosíntesis consume más energía de la planta para su mantenimiento. La estructura y las propiedades de carga del nenúfar gigante amazónico le dan una ventaja competitiva: gran resistencia a bajo coste.

“Su fuerza permite que las hojas del nenúfar gigante amazónico ocupen una enorme superficie para captar la luz a pesar de su baja biomasa en relación con otros nenúfares. Ese es el secreto de su éxito”, afirma el Dr. Thorogood.Lejos del estanque del invernadero y de vuelta a su hábitat natural -los estanques efímeros de secado rápido de la cuenca del Amazonas- el nenúfar amazónico gigante evolucionó con ventaja en la carrera entre plantas por el espacio y la luz.Sus hojas gigantes se despliegan rápidamente y a bajo coste, disputándose la posición en la superficie del agua, para crear un mosaico de almohadillas de nenúfar que bloquean la luz a cualquier planta que se encuentre debajo.La estructura flexible de la hoja puede soportar la deformación elástica para evitar los daños de las aves zancudas. Pequeños agujeros en la superficie drenan el agua de lluvia atrapada. Las espigas de la parte inferior de la hoja apartan a otras plantas del camino cuando la hoja se despliega y la defienden de los peces que la mordisquean”. A pesar de haber cautivado a artistas, arquitectos y al público del Planeta Verde, hasta ahora se sabía muy poco sobre el secreto del tamaño y la fuerza de estos gigantes flotantes. La forma de estos nenúfares podría inspirar plataformas flotantes gigantes, como los paneles solares en el océano. Podemos aprender mucho de las hojas”, concluye el Dr. Thorogood.Lea los resultados publicados en Science Advances.

Cóctel de nenúfares

El nenúfar aromático es una planta acuática que se reconoce fácilmente por su llamativa floración abierta y sus hojas de forma única. Es una flor de simetría radial que presenta pétalos blancos o rosados. La flor se asoma por encima de las hojas flotantes, planas, con forma de corazón y de color verde brillante. El tallo de las hojas sumergidas nace de grandes rizomas y es suave y esponjoso.

Las flores miden entre 7,5 y 12,5 cm. de ancho y tienen varios pétalos anchos y afilados que se estrechan hacia el centro. Los pétalos están curvados longitudinalmente formando un ligero canal. El centro tiene un pistilo y está densamente repleto de estambres de color amarillo brillante.

El lirio de agua fragante es el lirio de agua blanco más común. A diferencia de la mayoría de las plantas de tierra firme que tienen sus estomas en el envés de las hojas, el nenúfar aromático tiene sus estomas en el haz de sus hojas. Los rizomas carnosos de esta planta son una fuente de alimento habitual para las ratas almizcleras.

Este nenúfar en particular es originario de la parte oriental de Norteamérica. Sin embargo, su atractivo comercial inició su dispersión por el continente norteño. Como resultado, el nenúfar aromático se ha convertido en un invasor secundario que, en casos extremos, puede lograr un extraordinario crecimiento de la población y desestabilizar los ecosistemas subacuáticos.

Raíces de nenúfar

Este vistoso miembro de la familia de los nenúfares (Nymphaeaceae) es una hermosa planta que se puede admirar mientras se rema en canoa por un lago o por un arroyo lento. Sus grandes flores blancas suelen ser perfumadas, de ahí el epíteto específico de “odorata”. El nombre de “Nymphaea” deriva de sus atractivas flores, que recuerdan a las ninfas mitológicas griegas, bellos seres femeninos sobrenaturales que se creía que habitaban en claros y manantiales.

El nenúfar blanco se reconoce por sus grandes hojas circulares flotantes y sus grandes flores blancas. Las hojas cerosas miden hasta 20 cm de ancho y tienen una estrecha hendidura en forma de V donde se une el tallo. El envés de la hoja es de color verde o púrpura rojizo. La flor puede tener hasta 5 pulgadas de ancho con numerosos pétalos blancos y está unida a un tallo separado de la hoja. Cuarenta o más estambres amarillos rodean un ovario central y un estigma en forma de disco.

Esta planta se encuentra generalmente en aguas tranquilas de hasta 1,5 o 2 metros de profundidad y está adaptada a su hábitat acuático. Los robustos rizomas son esponjosos con espacios huecos para almacenar el oxígeno que se transporta por los tallos desde las hojas. De vez en cuando, un trozo de rizoma se desprende y llega a la orilla. Estos rizomas, que recuerdan a los tentáculos de un pulpo, pueden brotar para crear nuevas colonias de nenúfares.

Descripción de las hojas de nenúfar

Los nenúfares -o Nymphaea, para los científicos- son considerados por muchos como las joyas del estanque. No sólo son hermosos a la vista, sino que también cumplen una importante función en el estanque, principalmente en la ayuda a su ecosistema. Los nenúfares se extienden por la superficie del agua y la llenan de color y vitalidad, al tiempo que mantienen el estanque y las criaturas que lo habitan seguros y sanos.

Además de ser agradables a la vista, los nenúfares contribuyen en gran medida a mantener el bienestar de los estanques que habitan. Por un lado, proporcionan sombra para mantener la temperatura del agua durante los calurosos meses de verano. Al bloquear gran parte de la luz solar, los nenúfares ayudan a mantener baja la proliferación de algas. Su sombra también da cobijo a los peces que puedan estar en el estanque: un respiro tanto del sol como de los depredadores que puedan estar al acecho. También absorben los nutrientes del agua que normalmente alimentarían a estas indeseables plantas verdes, manteniendo el agua clara y de aspecto limpio.

Los nenúfares resistentes pueden permanecer en el estanque durante todo el año. El lirio morirá en invierno y producirá nuevas hojas y flores en primavera. El nenúfar resistente suele florecer de mayo a septiembre. Las flores son de varios colores, se abren a primera hora de la mañana y se cierran a última hora de la tarde. Algunas flores de nenúfares resistentes cambian de tonalidad a lo largo de la vida de la floración

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