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Hoja santa para que sirve

Hoja santa para que sirve

Semillas de hoja santa

El nombre Hoja Santa se traduce como “hoja sagrada”. Las hojas de la planta de hoja santa tienen forma de corazón y una textura gruesa y aterciopelada. Estas hojas pueden crecer hasta 30 cm y a veces más. Me parecen realmente hermosas. Aunque la hoja santa se encuentra en todo México, se utiliza sobre todo en el sur.

La hoja santa se utiliza fresca y seca de muchas maneras en la cocina mexicana, desde los tamales hasta los pozoles, los moles y las sopas. También se envuelve en carnes, mariscos y alrededor de los tamales como un envoltorio comestible, manteniendo húmedo lo que hay dentro pero también infundiendo el relleno con su peculiar sabor.

Volviendo a su sabor: es realmente difícil de describir… aromático, fragante con un toque de eucalipto y un susurro de menta. Algunas personas le encuentran un sabor similar al del anís. Yo también encuentro un ligero eco de pimienta negra y pimienta de Jamaica. La única manera de averiguarlo es probarlo.

Crecimiento de la hoja santa

Es una hierba aromática, con un aroma similar al de la nuez moscada o la pimienta negra, que crece de 6 a 8 pies de altura y se utiliza comúnmente para sazonar platos de comida mexicana y mole verde. El tallo tierno de esta planta proporciona un sabor parecido al del anís o la zarzaparrilla. Debido al tamaño de esta hierba, la hoja se utiliza a menudo como envoltura de alimentos para el pescado, las aves o los tamales. También se conoce como pimienta sagrada, hoja sagrada, planta de la cerveza de raíz, pimienta de oreja, yerba santa, hierba santa, acuyo u hojas de pimienta mexicana. El estragón puede sustituirse por esta hierba si es necesario.

Hoja santa en español

En el Jardín para Ciegos del Jardín Botánico de San Antonio, crece un arbusto alto con hojas grandes, aterciopeladas y en forma de corazón. A los niños les gusta acariciarlas y arrancar trocitos para olerlas y masticarlas; con aroma a cerveza de raíz, saben a anís, nuez moscada y pimienta negra. Es una hierba con muchos nombres comunes, a veces se la llama hoja de pimienta mexicana, yerba santa, acuyo y makulan. Su nombre científico es Piper auritum, pariente de la pimienta negra y el kava kava. En San Antonio, es posible que haya oído hablar de ella como hoja santa, o planta de la cerveza de raíz.

Las hojas de la hoja santa son suaves y comestibles, y aportan un fragante sabor a anís, nuez moscada y pimienta negra a los platos tradicionales mexicanos. Lo mejor es arrancarla del arbusto, pero a veces es más fácil encontrarla en su forma seca. La hoja santa seca debe remojarse en agua caliente para refrescar su sabor.

“La flor es sólo una lanza puntiaguda, nada especial”, dice Mary Dunford, de Nature’s Herb Farm. “Pero las plantas son simplemente hermosas. A la gente de aquí le gusta cultivarlas para ornamentación y privacidad, pero en el sur de México la usan mucho en la cocina.”

Hoja santa cerca de mí

NOMBRES COMUNES: hoja santa, acuya, yerba santa, planta de cerveza de raíz, pimienta mexicana, hoja de pimienta mexicana, falsa kava, anís piper, pimienta de oreja, anisillo, sabalera, anís dulce, cuerda fina, planta de sasafrás

HÁBITOS DE CRECIMIENTO/CULTIVO: La hoja santa es una hierba herbácea o semileñosa que brota del suelo con muchos brotes. Tiene hojas grandes, aterciopeladas y con forma de corazón, a menudo de 10 pulgadas o más de longitud. Es muy fácil de cultivar en suelo preparado y es perenne en un programa orgánico. Necesita un suelo húmedo.

PROBLEMAS: El granizo y los vientos fuertes dañan las hojas grandes. Lo único que he visto son plagas menores de insectos masticadores. Puede congelarse en la parte norte del estado, pero es completamente perenne hasta el norte del área de Dallas/Fort Worth.

COSECHA/ALMACENAMIENTO: Recoge las hojas grandes cuando las necesites y úsalas frescas. Se puede almacenar en seco o congelar si se necesita para los meses de invierno. Como con todas las hierbas, es mejor almacenarlas en recipientes de vidrio. Un mejor plan es tener al menos una planta en un recipiente para proteger y tener hojas todo el año.

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