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Flor de la magnolia

Flor de la magnolia

Significado de la flor de la magnolia

La Magnolia grandiflora, comúnmente conocida como magnolio del sur o bayo de toro, es un árbol de la familia Magnoliaceae nativo del sureste de Estados Unidos, desde Virginia hasta el centro de Florida, y al oeste del este de Texas[5]. Alcanza 27,5 m (90 pies) de altura, es un árbol grande y llamativo de hoja perenne, con grandes hojas de color verde oscuro de hasta 20 cm (7+3⁄4 pulgadas) de largo y 12 cm (4+3⁄4 pulgadas) de ancho, y grandes flores blancas y fragantes de hasta 30 cm (12 pulgadas) de diámetro.

Aunque es endémica de los bosques subtropicales de hoja perenne de las tierras bajas de la llanura costera del Golfo y del Atlántico Sur, la Magnolia grandiflora se cultiva ampliamente en zonas más cálidas de todo el mundo. La madera es dura y pesada, y se ha utilizado comercialmente para fabricar muebles, palés y chapas de madera.

La Magnolia grandiflora es un árbol de hoja perenne de tamaño medio a grande que puede alcanzar los 120 pies (37 m) de altura[6]. Suele tener un único tallo (o tronco) y una forma piramidal[7]. Las hojas son simples y ampliamente ovaladas, de 12-20 cm (4+3⁄4-7+3⁄4 pulg.) de longitud y 6-12 cm (2+1⁄4-4+3⁄4 pulg.) de ancho,[7] con márgenes lisos. Son de color verde oscuro, rígidas y coriáceas, y a menudo escurridizas por debajo con pubescencia amarilla-marrón.

Flor que significa traición

Hay algo en las plantas prehistóricas que me produce escalofríos. Me encanta la idea de que estas plantas hayan precedido a los humanos en este planeta. La presencia de magnolias (familia Magnoliaceae) con una antigüedad registrada de al menos 20 millones de años y plantas de la misma familia de hasta 95 millones de años. ¡Alucinante!

En este blog exploro cuestiones como si todas las magnolias son comestibles, cuáles tienen mejor sabor y cómo utilizarlas en recetas y bebidas. Comparto 4 recetas con magnolias, muchos consejos de mis colegas buscadores profesionales y algunas pequeñas digresiones en el camino.

Aquí en el Reino Unido me encuentro con magnolias en parques, jardines y esquinas. Son nativas de zonas como América del Norte, Central y del Sur, así como de partes de Sri Lanka, India, Malasia, Indonesia, China, Japón y Corea.

El año pasado visité el Jardín de Fósiles en una pequeña ciudad del norte de Gales, creado por Robbie Blackhall-Miles y su pareja. Este pequeño jardín de una casa de pueblo está completamente dedicado a las plantas con un registro fósil y con millones de años de antigüedad. Muchas están en peligro de extinción y varían desde pequeños musgos hasta grandes helechos y árboles. No había ninguna magnolia en el jardín -no está en peligro de extinción-, pero era increíble estar entre plantas con una historia tan larga.

Flor que significa protección

Para evitar el daño de los escarabajos polinizadores, los carpelos de las flores de Magnolia son extremadamente resistentes[3] Se han encontrado especímenes fosilizados de M. acuminata que datan de hace 20 millones de años, y los fósiles de plantas que pertenecen a las Magnoliaceae datan de hace 95 millones de años[4] Otro aspecto de Magnolia que se considera que representa un estado ancestral es que el capullo de la flor está encerrado en una bráctea en lugar de en sépalos; las partes del perianto son indiferenciadas y se denominan tépalos en lugar de sépalos y pétalos distintos. La Magnolia comparte la característica de los tépalos con varias otras plantas con flores cercanas a la base del linaje de las plantas con flores, como Amborella y Nymphaea (así como con muchas plantas derivadas más recientemente, como Lilium).

El área de distribución natural de las especies de Magnolia es una distribución disjunta, con un centro principal en el este y el sureste de Asia y un centro secundario en el este de América del Norte, América Central, las Indias Occidentales y algunas especies en América del Sur.

Las magnolias son árboles o arbustos extendidos, de hoja perenne o caduca, que se caracterizan por sus grandes y fragantes flores, que pueden tener forma de cuenco o de estrella, en tonos blancos, rosas, morados, verdes o amarillos. En las especies caducifolias, las flores suelen aparecer antes que las hojas, en primavera. Los frutos en forma de cono suelen producirse en otoño[5].

Lenguaje de la flor de la magnolia

Independientemente de dónde viva, imagino que habrá visto o experimentado la majestuosidad de la magnolia del sur, Magnolia grandiflora. Su forma majestuosa, sus hojas brillantes y sus elegantes flores la convierten en una de las favoritas. Esto podría explicar la razón por la que la Magnolia grandiflora, originaria del sureste de Estados Unidos, suele adornar ciudades de todo el mundo. Al ser un árbol tan bello, la Magnolia grandiflora fue llevada a Europa a principios del siglo XVIII. Se convirtió en un éxito inmediato. Gracias a su fácil adaptación a muchos tipos de suelo y climas, se extendió rápidamente a otros países. Hoy en día, nuestro magnolio del sur es uno de los árboles ornamentales de hoja perenne más plantados del mundo.

El magnolio del sur, también llamado el árbol americano, tiene también muchos otros reclamos a la fama. Es el árbol estatal de Misisipi y la flor estatal de ese estado y de Luisiana. El magnolio del sur más grande, que se encuentra en el condado de Smith, Mississippi, mide más de 122 pies de altura y tiene un diámetro de tronco de más de 6 pies. Las magnolias del sur pueden tener flores de color blanco cremoso, que desprenden una fragancia alimonada y crecen entre 6 y 12 pulgadas de diámetro.

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