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Cómo se produce la planta de girasol

Cómo se produce la planta de girasol

El girasol es autógamo o de polinización cruzada

El estado estadounidense con mayor volumen de producción de girasoles fue Dakota del Sur, con casi 818 millones de libras en 2021. Dakota del Norte quedó en segundo lugar, con un volumen de producción de unos 762 mil millones de libras de girasol.

Hay varios productos que se derivan del girasol. Aparte de la flor en sí, que se utiliza en arreglos florales y decoraciones, las semillas de girasol son un aperitivo popular, y el aceite de girasol es un ingrediente de cocina versátil. En Estados Unidos se consumieron unas 229 mil toneladas métricas de aceite de girasol en 2020. El consumo de aceite de semilla de girasol alcanzó su punto máximo en 2019 con 313 mil toneladas métricas.

El aceite de semilla de girasol es una de las numerosas opciones a las que se enfrentan los consumidores a la hora de comprar aceite para freír. El aceite comestible más consumido en Estados Unidos es el de soja por un amplio margen. En 2021, los estadounidenses consumieron más de 11,3 millones de toneladas métricas de aceite de soja, frente a solo 2,4 millones de toneladas métricas de aceite de colza, el segundo clasificado. En 2018, las ventas al por menor de aceite de oliva ascendieron a 1.220 millones de dólares estadounidenses.

Producción de girasol

Stephen Harris no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Los campos de girasoles son hoy una imagen común -y hermosa- en todo el mundo. Han inspirado a artistas desde Van Gogh hasta Klimt, y siguen haciéndolo en la era de Instagram, si la reciente moda de los selfies sirve de algo y como descubrió una granja de girasoles canadiense. Se vio obligada a cerrar después de que miles de turistas en busca del selfie perfecto provocaran el caos. Unos asombrosos 7.000 vehículos provocaron un atasco de más de cuatro kilómetros.

Pero cuando los girasoles se introdujeron en Europa desde América a principios del siglo XVI eran poco más que novedades de jardín. El herbolario inglés del siglo XVI, John Gerard, se sintió decepcionado porque los girasoles de su jardín de Holborn, en Londres, sólo medían 4,3 metros de altura (los de sus competidores europeos alcanzaban los 7,3 metros). Hoy en día, los girasoles, con sus enormes cabezas de flores amarillas, están entre las plantas más reconocidas del planeta.

Cómo crecen los girasoles

Durante las dos últimas décadas se han hecho varios intentos de transferir genes de fructanos de especies portadoras de fructanos a otras plantas. Como resultado, se ha informado de la mejora de la resistencia a la sequía o a las heladas en varios casos (Pilon-Smits et al., 1995; Konstantinova et al., 2002; Hisano et al., 2004; Parvanova et al., 2004; Bie et al., 2012) pero, por regla general, el éxito de tales transformaciones ha sido bastante limitado, ya que las plantas transgénicas tienden a producir fructano en una baja concentración (Cairns, 2003). Además, en el girasol esta posibilidad es incierta ya que esta especie ha sido considerada como recalcitrante para la transformación genética, debido a las dificultades en los procedimientos de regeneración de las plantas (Moschen et al., 2014).

El girasol es un pariente cercano de la alcachofa de Jerusalén (H. tuberosus L.), que acumula grandes cantidades de fructanos del tipo inulina en los tubérculos (que son tallos modificados) pero también en los tallos verdaderos e incluso en las raíces (Seiler, 2007). De hecho, la pataca (como cultivo azucarero) se puede cultivar tanto por los tubérculos como por la biomasa aérea, para lo cual existen cultivares caracterizados por tallos bien desarrollados y bajos rendimientos de tubérculos (Caserta y Cervigni, 1991). La razón por la que el girasol no acumula fructanos es oscura. A principios del siglo XX, M. H. Colin realizó en Francia experimentos de injerto entre girasol y pataca que revelaron que sólo las partes pertenecientes a esta última acumulaban inulina, independientemente de la especie que estuviera en la base del injerto (Colin, 1922). Una primera posibilidad para explicar la falta de fructanos en el girasol es que los genes para las enzimas de síntesis de fructanos pueden faltar, o no ser funcionales, en esta especie. Una segunda posibilidad es que, aunque estén presentes, la expresión de las enzimas sintetizadoras de fructano en el girasol esté inhibida por razones metabólicas. Ambas posibilidades se analizan a continuación.

Cómo crecen y se desarrollan los girasoles

Los girasoles tienen una larga historia en Missouri, que se remonta al menos a mil años atrás, cuando eran cultivados en los campos por los nativos americanos. Aunque los cultivares modernos de girasol no se cultivaron de forma generalizada en EE.UU. hasta la década de 1970, en 1926 se realizaron pruebas de procesamiento de semillas oleaginosas de girasol por parte de la Southeast Missouri Sunflower Growers’ Association en Missouri.

El girasol está bien adaptado a las condiciones de Missouri, aunque su producción principal se ha desarrollado últimamente en las llanuras del norte y del oeste. La superficie de girasol ha aumentado en los últimos años en Missouri, con varios miles de acres producidos.

Las nuevas políticas gubernamentales están haciendo que sea más favorable económicamente para el girasol, principalmente la disponibilidad de los pagos por deficiencia de préstamos de semillas oleaginosas (LDP) para el girasol. El creciente tamaño del mercado de girasol, tanto para el uso de semillas oleaginosas como de alpiste, está creando nuevas oportunidades para añadir girasoles a las rotaciones de cultivos en Missouri. El girasol se puede plantar desde abril hasta julio, incluso como doble cultivo después del trigo.

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