Saltar al contenido

Caracteristicas del nopal

Caracteristicas del nopal

Receta de nopales

Es posible que hayas visto la planta de la que proviene el nopal si alguna vez has hecho un viaje por carretera por el suroeste o México. El nopal se elabora a partir de las almohadillas blandas del nopal antes de que haya madurado. Este delicioso nopal ha sido utilizado durante mucho tiempo en América por los pueblos indígenas por sus increíbles beneficios para la salud.

Originario de México, el nopal tiene dos partes comestibles: las almohadillas del nopal (también conocidas como nopales) y el fruto de la chumbera. Los nopales suelen ser verdes o morados y tienen el tamaño de la mano de una persona. Son crujientes y refrescantes, con una textura intermedia entre un pimiento verde y una judía verde.

Los higos chumbos tienen un sabor dulce y sutil, similar al del melón. Aunque por su nombre se podría adivinar que pertenecen a la familia de las peras, los higos chumbos deben su nombre a su forma alargada y ovalada y a su tamaño. Aunque puedan parecer extrañas y exóticas, a menudo se pueden encontrar en las tiendas de comestibles.

Dado su impresionante perfil de salud, no es difícil ver por qué el nopal es un superalimento. En esta sección, nos adentraremos en algunos de los más impresionantes beneficios para la salud del nopal, un versátil cactus mexicano.

Frutos de cactus

Aunque las almohadillas pueden tener o no espinas, tanto las almohadillas como los frutos tienen pequeñas espinas con forma de pelo que se denominan espinas o “gloquidios”. Se desprenden fácilmente y se alojan en la piel o en otras membranas sensibles.

No aclare las almohadillas de cactus ni los frutos bajo el fregadero hasta DESPUÉS de haberles quitado las espinas. Algunas de las espinas más pequeñas pueden lavarse del lecho de agujas, pero otras pueden seguir en la planta. Incluso si la especie de cactus no tiene espinas, sigue teniendo gloquidios, así que asegúrese de quitar las espinas de todos los alimentos de Opuntia.

La recolección debe realizarse con guantes de cuero o goma y pinzas. Los frutos, una vez recogidos, no seguirán madurando, por lo que deben recogerse maduros para obtener el mayor contenido de azúcar. Utilice unas pinzas para retorcer suavemente la fruta y separarla de la almohadilla. Lo mejor es poner la fruta en una bolsa de papel o en algún otro recipiente que impida el paso de los gloquidios.

Existen varias técnicas para preparar la fruta del higo chumbo. El primer método consiste en quemar cuidadosamente la fruta con una llama abierta de un soplete, un encendedor, una estufa de gas o incluso una vela. Los gloquidios se queman con bastante facilidad. La fruta se puede pelar sin quemarla primero, pero es mejor pecar de precavido. La fruta puede volverse resbaladiza una vez calentada, así que asegúrate de agarrarla bien con las pinzas. Asegúrese de seguir quemando cada punto hasta que no aparezcan nuevas ascuas en los lechos de guirnaldas o en la fruta.

Cactus espinoso

Imagine un mundo sin cactus. Ése era el mundo en el que vivía mucha gente hasta que los exploradores del Nuevo Mundo empezaron a regresar con especímenes de plantas inusuales que no se parecían a nada de lo que habían visto los botánicos de la época. Aunque los cactus eran una visión familiar para los habitantes de América, se dice que el primer cactus visto en Europa fue un ejemplar de chumbera que Cristóbal Colón regaló a la Reina Isabel de España. Encontrará varias chumberas en muchas zonas de América, incluidas muchas islas del Caribe y las Galápagos. En la actualidad, es posible que también se encuentre con estos tesoros espinosos en zonas del Viejo Mundo, ya que algunas especies han escapado del cultivo y se han naturalizado.

Las chumberas son miembros fundamentales de las comunidades silvestres. Varias partes de las chumberas sirven de alimento a tortugas, iguanas, conejos, ciervos, pecaríes y muchas especies de aves. También sirven de refugio a una gran variedad de roedores, reptiles y pájaros, como el chochín de los cactus.

Como otros cactus, las chumberas no tienen hojas. En su lugar, las espinas crecen a partir de protuberancias regularmente espaciadas en el tallo. En los higos chumbos, como en muchos cactus, también crecen gloquidios diminutos de aspecto borroso en esas protuberancias. No se deje engañar: los gloquidios son espinosos, afilados, irritantes y difíciles de eliminar.

Agua de cactus

Los cactus forman una diversa familia de plantas con flor que es endémica de América, desde el sur de Canadá hasta la Patagonia. Hasta ahora no habíamos tenido ningún cactus como compañero de viernes, pero esto cambia hoy con la presentación de la Opuntia cochenillifera, conocida como nopal cochinilla.

Originario de México, el nopal cochinilla pertenece al género Opuntia, conocido en inglés como prickly pears, paddle cacti o nopal cacti. Las especies de este género se caracterizan por sus ramas en forma de pala. Como la mayoría de los cactus, carecen de hojas y los tallos son blandos y verdes, y retienen el agua y realizan la fotosíntesis. El nopal cochinilla crece como un árbol y puede alcanzar hasta 4 metros de altura. Sus flores son de color rosa y el fruto se vuelve rojo al madurar. Tanto las palas como el fruto son comestibles, pero hay que pelarlos con cuidado para quitarles las espinas y las pequeñísimas púas peludas llamadas gloquidios, que se desprenden fácilmente y penetran en la piel con mayor facilidad.

Originalmente, el nopal cochinilla se cultivaba para ser huésped de las cochinillas (cochinillas del género Dactylopus), que se utilizaban para la producción de tinte rojo, de ahí su nombre común. Su cultivo para el consumo aumentó con el tiempo, pero todavía no es tan común como el de su pariente más famoso, la chumbera común Opuntia ficus-indica. Se cultiva principalmente en el sur de Estados Unidos, en California y Texas, y no tanto en México. También se puede cultivar como planta ornamental. En el noreste de Brasil, se cultiva especialmente para ser utilizada como alimento para el ganado durante la estación seca de la región semiárida, aunque también es consumida eventualmente por los humanos. Esta planta también se cultiva en Jamaica, especialmente por sus supuestas propiedades medicinales y cosméticas.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad